Rauchen ist eine globale Epidemie

Wenn Sie raten müssten, welche Gewohnheit die meisten Menschen gerne aufgeben würden, was würden Sie sagen? Angesichts der Tatsache, dass überwältigende 1,1 Milliarden Menschen rauchen, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie auf „Rauchen“ tippen würden.

Für einen Nichtraucher ist es schwer vorstellbar, warum Menschen Zeit, Geld und ihre Gesundheit für eine Gewohnheit riskieren, die jährlich für den Tod von mehr als 8 Millionen Menschen verantwortlich ist. Für Raucher dagegen ist die Abhängigkeit von Zigaretten, oder genauer gesagt, vom Nikotin im Tabak, jedoch eine Herausforderung, der sie sich täglich stellen müssen.

Da Nikotin etwa genauso süchtig macht wie Heroin, Kokain und Alkohol, ist es keine leichte Aufgabe, dem Wunsch, sich jeden Morgen eine anzuzünden, nicht nachzugeben. Die gute Nachricht ist, dass Raucher mit dem Rauchen aufhören können und es auch tun. Meistens brauchen sie nur Unterstützung, während sie lernen, den Kreis erlernter Erinnerungen und verstärkter Verhaltensweisen zu durchbrechen. Diese Unterstützung kann in unterschiedlichen Formen erfolgen: Gruppentherapie, Nikotinpflaster, E-Zigaretten und, vorläufigen Studien zufolge, CBD.

Wie könnte CBD Menschen helfen, mit dem Rauchen aufzuhören?

Die Idee, dass CBD nützlich bei der Raucherentwöhnung sein könnte, ist ein Konzept, das erstmals nach einer Vorstudie im Jahr 2013 aufkam. Glücklicherweise ist seitdem unser Verständnis über Cannabinoide, das Endocannabinoidsystem und CBD gewachsen.

Mit den neuen Erkenntnissen gewappnet haben die Forscher ihre Bemühungen fortgesetzt, nicht nur die Wirkung von CBD auf das Rauchen, sondern auch seine Auswirkungen auf Süchte im Allgemeinen zu bewerten. Bevor wir uns zu weit vorwagen, ist es sinnvoll, mit den Ergebnissen der 2013 veröffentlichten Studie zu beginnen.

Unter der Leitung des University College London setzten die Forscher eine doppelblinde, placebokontrollierte Methode ein, um zu prüfen, ob CBD bei der Behandlung einer Nikotinsucht wirksam sein könnte. Von den 24 teilnehmenden Rauchern erhielten 12 einen CBD-Inhalator und die andere Hälfte ein Placebo. Die Patienten wurden darauf hingewiesen, beim Verspüren des Verlangens zu rauchen, stattdessen zum Inhalator zu greifen.

Es wurde dann über eine Woche hinweg für beide Gruppen gemessen, wie oft geraucht wurde. In der Placebogruppe gab es keinen Unterschied darin, wie oft sie den Drang zum Rauchen verspürten. In der CBD-Gruppe ging die Zahl der potentiell gerauchten Zigaretten jedoch um 40% zurück. Die Ergebnisse deuteten auch darauf hin, dass “dieser Effekt in der Folgezeit in gewissem Umfang erhalten blieb”.

Obwohl diese Ergebnisse sicherlich positiv erscheinen, lohnt es sich, zwei entscheidende Faktoren zu berücksichtigen. Erstens, dass diese Studie nur eine Woche andauerte. Im Allgemeinen braucht es bis zu einem Monat, bis die Entzugserscheinungen des Nikotins (Verlangen, Depressionen, Reizbarkeit und Angstzustände) nachlassen. Auch die Stichprobengröße ist unglaublich begrenzt, wenn man 24 Personen mit 1,1 Milliarden Rauchern weltweit vergleicht – die Studie hat jedoch den Weg für eine weiter angelegte Untersuchung geebnet.

Was legen andere Studien über die Effektivität von CBD zur Behandlung von Nikotinabhängigkeit nahe?

Eine ebenfalls vom University College London durchgeführte Studie aus dem Jahr 2018 wählte einen anderen Ansatz als in den Voruntersuchungen. Diesmal versuchten sie, die bei Rauchern auftretenden verstärkten Verhaltensweisen bzw. die Aufmerksamkeitsstörung zu brechen. Eine Aufmerksamkeitsstörung liegt vor, wenn unser Körper Handlungen miteinander verbindet, nachdem er eine Reihe von Hinweisen erlebt hat.

Viele Raucher greifen zum Beispiel morgens zum Kaffee oder Tee zu ihrer ersten Zigarette. Mit der Zeit lernt das Gehirn, diese beiden Handlungen miteinander zu verknüpfen. Ohne es zu merken, reagiert das Gehirn jedes Mal, wenn ein Raucher eine Tasse Kaffee sieht, mit dem Verlangen nach Zigaretten.

Den Patienten wurde entweder eine orale Dosis von 800 mg CBD oder ein Placebo verabreicht, bevor ihnen mit Tabak in Verbindung zu bringende Bilder (Raucher, Aschenbecher usw.) gezeigt wurden. Die CBD-Gruppe erlebte eine Verringerung des “Hervorstechens und angenehmen Gefühls in Anbetracht der Zigarettenhinweise”, während es in der Placebogruppe keine Veränderungen gab. Diese Studie unterscheidet sich von der ursprünglichen, weil sie den zugrunde liegenden Mechanismus identifiziert, der für die potenzielle Wirksamkeit von CBD verantwortlich ist. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass CBD auf die mit Nikotin verbundenen neurokognitiven Prozesse (was in unserem Gehirn vor sich geht) einwirkt.

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